Riyad Mahrez

Riyad Mahrez è uno dei volti di spicco del Leicester dei miracoli di Claudio Ranieri: nella stagione 2015/2016 segna 17 gol e sforna 11 assist in 36 presenze.

Riyad Mahrez, nato a Sarcelles (in Francia) il 21 febbraio 1991, è un esterno di centrocampo - o d'attacco - del Leicester e dell'Algeria (nazionalità del padre, morto quando Riyad aveva 15 anni). Il suo nome balza sulle prime pagine di tutti i giornali durante la stagione 2015/2016, quando trascina il Leicester dei miracoli alla conquista della Premier League a suon di gol (17) e assist (10). Decisivo nella sua esplosione è il tecnico Claudio Ranieri, che lo sposta dal centro all'esterno sfruttandone tutto il potenziale. Nel 4-4-2 delle Foxes, l'algerino si muove a destra. Giocando a piede invertito, può rientrare sul suo mancino vellutato e mirare il secondo palo.

Inizia la carriera da calciatore tra le fila del Quimper, squadra con cui firma un contratto professionistico nel 2009. A due anni prima risale il provino con gli scozzesi del St Mirren, un'esperienza che Mahrez non ricorda volentieri. Dopo sole 10 settimane scappò e con una bici si diresse all'aeroporto per tornare a casa. "Faceva un freddo terribile e ci facevano allenare nella neve. Pur di saltare l'allenamento una volta ho finto un infortunio", racconterà lui stesso anni dopo.

Nel 2010 passa al Le Havre, squadra di Ligue 2 (il corrispettivo della Serie B italiana) con la quale colleziona 66 presenze, 10 gol e 12 assist fino al 2014. All'inizio dell'anno viene acquistato dal Leicester per la cifra irrisoria - pensando a cos'è diventato oggi - di 450mila euro. Con le Foxes firma un quadriennale, nel primo semestre segna 3 gol e regala 5 assist aiutando la squadra dell'allora tecnico Nigel Pearson a salire in Premier League. Al primo anno nella massima divisione inglese segna 4 gol e sforna 3 assist in 30 presenze, il Leicester si salva grazie a una rimonta pazzesca nella parte finale del campionato. La seconda stagione è storia nota, con l'arrivo di Ranieri l'algerino si consacra definitivamente, tanto da vincere il premio come miglior giocatore dell'anno in Premier League. Nessun giocatore africano prima di lui ci era riuscito. 

Carta d'identità
Nome Riyad
Cognome Mahrez
Data di nascita 21/02/1991
Nato a Sarcelles
Stato Algeria
Peso 62
Altezza 179
In campo
Numero di maglia 26
Ruolo Winger
Fascia Left/Right
Piede preferito -
Nazionale France

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