Premier League, quarto uomo cercasi prima di Tottenham-Huddersfield

L'arbitro Jones va ko nel prepartita e lo sostituisce il quarto uomo Friend. Sul tabellone di Wembley appare un messaggio: "C'è un arbitro tra voi?"

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Il suo nome non è noto ma di sicuro c'è che il pomeriggio di sabato 3 marzo ha rischiato di assumere connotati storici per uno degli spettatori presenti a Wembley per assistere a Tottenham-Huddersfield, partita della 29esima giornata di Premier League. I minuti prima del fischio d'inizio della sfida tra gli Spurs e i Terriers sono stati caratterizzati dall'infortunio dell'arbitro designato, Mike Jones, e da un curioso annuncio comparso sui tabelloni.

Succede tutto nel prepartita: Jones accusa un guaio muscolare ed è costretto a dare forfait. A prendere il suo posto è il quarto uomo Kevin Friend. Fin qui nulla di strano, se non fosse che occorre coprire il ruolo di quarto uomo. Il colpo di teatro è dietro l'angolo: nel corso del riscaldamento sui tabelloni di uno degli impianti sportivi più importanti d'Inghilterra compare un annuncio.

Qualsiasi arbitro qualificato presente sugli spalti faccia un passo avanti.

In prima battuta più di qualcuno ha pensato che si trattasse di uno scherzo. Sarebbe stato troppo, anche per un campionato ricco di imprevisti come la Premier League. La richiesta in realtà era assolutamente vera: così dopo qualche minuto di esitazione un arbitro non professionista presente sulle tribune di Wembley si è fatto avanti per rispondere alla ricerca di un quarto uomo sostitutivo.

Premier League, l'arbitro di Tottenham-Huddersfield va ko e in tribuna iniziano le ricerche

Un'autentica chiamata alla collaborazione per i tifosi in tribuna, nata con l'obiettivo di garantire il regolare svolgimento del match. La curiosa ipotesi è però rimasta viva solo per pochi minuti: il tempo sufficiente per raccogliere la risposta positiva di uno dei presenti sugli spalti prima che lo stesso Mike Jones confermasse di poter ricoprire la carica di quarto uomo. Con un piccolo espediente: l'arbitro classe 1968 ha eseguito il suo compito da seduto.

Tottenham-Huddersfield 2-0, Mike Jones è stato quarto uomo da seduto
Tottenham-Huddersfield 2-0, un infortunio costringe Mike Jones a fare da quarto uomo

La squadra arbitrale di Tottenham-Huddersfield alla fine ha visto così "solo" un'inversione dei ruoli: Kevin Friend arbitro e Mike Jones quarto uomo con l'ausilio di una sedia. Per il tifoso degli Spurs che aveva sognato una giornata da tramandare ai posteri è rimasta la soddisfazione del risultato: la doppietta di Son ha permesso al team di Pochettino di vincere per 2-0 e consolidare la quarta posizione in Premier League.

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