Mondiale per Club, la casa della finale: lo Zayed Sports City Stadium

Impianto da 44mila posti nel cuore di Abu Dhabi, il suo esterno campeggia anche sulle banconote degli Emirati Arabi Uniti: sabato ospiterà Real Madrid e Gremio.

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Come da pronostico, a giocarsi il titolo nel Mondiale per Club FIFA saranno le due principali candidate della vigilia, Real Madrid e Gremio. La finale tra le Merengues, già vincitrici due volte della Coppa del Mondo riservata alla società nonché club maggiormente titolato al mondo su scala intercontinentale, e l'Imortal Tricolor, come è soprannominata la squadra brasiliana allenata da Renato Portaluppi, si giocherà sul prato dello Zayed Sports City Stadium, uno dei due impianti selezionati per la competizione.

A ospitare le giocate di Cristiano Ronaldo e compagni, favoriti sulla formazione con sede a Porto Alegre fresca di eliminazione dei messicani del Pachuca, sarà uno stadio nel cuore di Abu Dhabi: lo Zayed Sports City Stadium, infatti, si trova nell'area sud-orientale della la capitale degli Emirati Arabi Uniti, a circa 20 minuti dal centro cittadino.

Impianto dotato di 44mila posti a sedere, lo Zayed Sports City Stadium è stato inaugurato nel 1980: è incluso nella Zayed Sports City, una cittadella dello sport nella quale hanno sede gli uffici della Federazione Calcistica degli Emirati Arabi. In questo stadio si giocano anche le partite della Nazionale di calcio degli Emirati Arabi Uniti, che nella sua storia vanta anche una partecipazione ai Mondiali, nel 1990, quando perse tutte le tre partite disputate nel girone contro Colombia, Germania Ovest e Jugoslavia.

Mondiale per Club, alla scoperta dello Zayed Sports City Stadium

Fortemente voluto dal sultano Zayed bin Al Nahyan nel 1974, quando il progetto fu avviato, l'impianto che sabato 16 dicembre ospiterà l'atto conclusivo del Mondiale per Club 2017 tra Real Madrid e Gremio aveva una capienza iniziale di 60mila posti, poi ridotti a 44mila nel 2003. La struttura, che ospita anche partite di cricket e rugby, è dotata di un’area hospitality, tribuna VIP e nel 2009 è stata sottoposta al restyling di impianto di illuminazione, spogliatoi, servizi pubblici e uscite di sicurezza. All'esterno dello stadio trovano posto delle arcate e le vie di acceso allo Zayed Sports City Stadium sono caratterizzate dalla presenza di una serie di fontane. Un disegno talmente noto da essere riportato anche sulla banconota da 200 Dirham degli Emirati Arabi Uniti.

Sarà quindi lo Zayed Sports City Stadium l'arena della finale tra Real Madrid e Gremio. L'impianto ha già ospitato partite valide per la Coppa del Mondo per Club FIFA prima di questa edizione: è successo nel 2009 e nel 2010. Nel primo caso la vittoria finale è andata al Barcellona, mentre nell'edizione più recente a trionfare era stata l'Inter. Non c'è solo il Mondiale per Club nella storia di questo impianto: che ha ospitato anche il Mondiale di calcio Under 20 nel 2003 oltre a decine di concerti ed eventi extra-calcistici. Un elenco con un minimo comune denominatore: lo spettacolo. Quello che le due finaliste della Coppa del Mondo per Club 2017 dovranno garantire sabato (fischio d'inizio alle 18 in Italia, diretta su Fox Sports HD con telecronaca di Stefano Borghi e Federico Balzaretti).

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