UFC Fight Night Saitama: i samurai tornano a casa

UFC Fight Night 117 avrà un sapore particolare per tutti i fans: nel main event si assisterà infatti al ritorno di Yushin Okami dopo oltre quattro anni!

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UFC torna in Giappone. A due anni da UFC Fight Night Barnett vs Nelson infatti, la promotion più importante al mondo rientra nel tempio delle MMA old style per eccellenza, ovvero la Saitama Super Arena. Nella struttura le cui mura ospitarono alcuni degli eventi di maggior successo del glorioso Pride, e nella patria delle arti marziali, avremo modo di assistere a ben sei match presenti in main card. La telecronaca dell'evento, come al solito, sarà affidata al nostro Alex Dandi. Si parte subito fortissimo con una contesa valida per la categoria pesi piuma, con Mizuto Hirota che tenterà di sfruttare il fattore casa contro Charles Rosa. Entrambi sono reduci da una sconfitta, e tenteranno di rifarsi in un incontro che metterà di fronte due ottimi striker, dotati anche di un grappling di rilievo - Rosa è una nera di BJJ -. Successivamente spazio al grande deluso del Team Alpha Male Teruto Ishihara, che tenterà di uscire dal pessimo trend negativo affrontando Rolando Dy, reduce dalla sconfitta contro Alex Caceres. Il beniamino nipponico è incappato in un filotto davvero orribile, passando dall'essere uno dei prospetti più interessanti delle 145 libbre al prendere un sacco di botte contro gente che, sulla carta, avrebbe dovuto dominare: Artem Lobov e Gray Manard ringraziano ancora per la collaborazione.

Incontro di mezzo della main card che vedrà l'esordio in UFC del glorioso kickboxer Gokhan Saki, atteso dalla sfida al brasiliano Henrique Da Silva al limite della categoria dei massimi-leggeri. Dura inquadrare questa contesa, viste le poche immagini circolate sul web del turco intento ad allenare il proprio grappling, così come il wrestling. Non che Da Silva sia poi questo fenomeno, visti i pessimi risultati accumulati all'interno dell'ottagono più glorioso del globo - vedere il KO inflittogli da Ion Cutelaba -. D'altro canto però l'unico precedente di Saki nelle MMA non è che sia poi così incoraggiante, visto il knockout patito contro James Zikic nel 2004. Nel quarto match della main card spazio ad un ulteriore beniamino giapponese, con Takanori Gomi che prenderà in carico il coreano Dong Hyun Kim in un derby tutto asiatico. L'ex campione pesi leggeri Pride è ormai in caduta libera, viste le quattro sconfitte di fila - tutte per finalizzazione - in altrettanti impegni. Poco da dire invece su Kim, onesto mestierante della categoria dei leggeri ed omonimo del più famoso peso welter. Reduce da una vittoria, il fighter in trasferta parte con tutti i favori del pronostico.

Co-main event che ci dirà tanto ai piani alti della divisione pesi paglia femminile: Claudia Gadelha e Jessica Andrade battaglieranno infatti al meglio delle tre riprese in uno scontro tutto brasiliano. Favorita ma non troppo "Claudinha", che nella categoria e nella sua carriera in generale ha alzato bandiera bianca solo e soltanto di fronte alla campionessa delle 115 libbre Joanna Jedrzejczyk, ultima avversaria della Andrade. Sul main event invece vi abbiamo praticamente già detto tutto qualche giorno fa: l'infortunio di Mauricio "Shogun" Rua ha infatti permesso a Yushin Okami di tornare in UFC, pur costretto ad un esordio in una categoria mai testata prima. Opposto a lui vi sarà un agguerritissimo Ovince St-Preux, reduce dalla vittoria su Marcos "Pezao" da Lima. Un incontro dal sapore strano, nonché dotato di più incognite rispetto alla contesa studiata inizialmente. Cosa dovremo aspettarci?

L'appuntamento con UFC Fight Night Saitama

Preparate la caffettiera, puntate le sveglie e state pronti a fare le ore piccole: nella notte tra venerdì 22 e sabato 23 settembre, a partire dalle ore 4:00, avremo infatti modo di assistere ai sei match presenti nella main card di UFC Fight Night 117. Dove? Naturalmente sempre su FOX Sports, canale 204 di Sky!

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