Kobe Bryant, che omaggio dei Lakers: ritirate le maglie 8 e 24

La franchigia californiana ritirerà entrambe le maglie indossate in carriera dal Black Mamba. Cerimonia il 18 dicembre prima del match contro i Warriors di Curry.

Bryant

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Il dilemma era uno solo: quale maglia indossata da una leggenda del basket come Kobe Bryant sarebbe stata ritirata dai Los Angeles Lakers? L'omaggio non era in discussione, ci mancherebbe, ma la scelta fra quella col numero 8 e quella col 24 non era cosa facile. Saltando la tappa del college, dopo gli anni giovanili nella Lower Merion High School di Filadelfia, Kobe aveva deciso il grande salto in Nba a nemmeno 18 anni, nel 1996.

Scelto al primo giro dagli Charlotte Hornets, era immediatamente passato a Los Angeles in cambio di Vlade Divac, appena sostituito nella franchigia californiana da Shaquille O'Neal. In gialloviola Kobe trascorse tutta la sua carriera, fino al ritiro avvenuto alla fine della stagione 2015-16.

Bryant aveva indossato il numero 8 dei Lakers dal 1996 al 2006 segnando 16.777 punti e distribuendo 7.209 assist ai compagni per un totale di 23.986 punti procurati, mentre nel decennio successivo era passato alla maglia col numero 24, mantenendo incredibilmente un rendimento in linea con gli anni giovanili: 16.866 punti realizzati e 7.098 assist forniti per un totale di 23.964. Quale poteva essere la scelta della società?

Kobe Bryant
Kobe Bryant con la maglia numero 8 insieme a un altro mito Nba, Michael Jordan

Kobe Bryant: incredibile omaggio dei Lakers che ritirano le maglie 8 e 24

Ebbene i Los Angeles Lakers hanno deciso di ritirare entrambe le maglie indossate da Kobe Bryant in carriera. Il 18 dicembre sarà Kobe Night: prima della sfida Nba contro i Golden State Warriors di Steph Curry - un caso? - le canotte gialloviola con l'8 e il 24 verranno issate al soffitto dello Staples Center, dove andranno a fare compagnia a quelle delle altre nove stelle del passato della società californiana, fra le quali campioni come Magic Johnson, Jabbar e Shaq.

Kobe Bryant
Un giovanissimo Kobe Bryant accanto a Magic Johnson

La prima volta nella storia

È la prima volta nella storia che una franchigia Nba ritira due maglie dello stesso giocatore, un onore che, va detto, Kobe Bryant ha ampiamente meritato: in 20 anni a Los Angeles ha vinto 5 volte il titolo Nba, entrando 18 volte nell'Nba All-Star, aggiudicandosi 2 volte il titolo di Mvp delle finali e una volta quello della regular season. Per la cronaca, Kobe ha giocato, a livello giovanile anche in Italia, sempre al seguito del padre Joe, che ha militato a Rieti, Reggio Calabria, Pistoia e Reggio Emilia.

Kobe Bryant
Kobe ragazzino nelle giovanili di Reggio Calabria

Il record è dei Celtics

In passato Wilt Chamberlain aveva avuto ben 3 maglie ritirate, ma da altrettante squadre diverse: Golden State, Philadelphia e Lakers, oltre a quella extra-Nba degli Harlem Globetrotters. I Boston Celtics detengono il record di maglie ritirate: ben 21 e tutte fra il numero 00 e il 35. E meno male che Jim Loscutoff - 7 titoli a cavallo fra gli anni 50 e 60 - quando chiuse la carriera nel 1964 chiese che la sua numero 18 non fosse ritirata...

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