Tennis, nasce la Laver Cup. Federer: "Vorrei giocare in doppio con Nadal"

Presentato il torneo d'esibizione che vedrà contrapposti i tennisti del team Europa contro quelli del resto del mondo. La prima edizione si svolgerà a Praga.

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Si chiama Laver Cup. È il torneo che gli appassionati di tennis aspettavano da tempo. Una competizione internazionale con cadenza annuale - tranne quelli in cui si svolgeranno le Olimpiadi - che inizia due settimane dopo la fine degli US Open. La sede cambierà ogni edizione e la prima città ad ospitare la Laver Cup sarà Praga, dal 22 al 24 settembre.

Format e partecipanti

Il nome del torneo è un omaggio alla memoria di Rod Laver, tennista australiano e autentica leggenda di questo sport. La competizione prevedere la sfida tra due squadre: Europa contro resto del mondo. Il primo team sarà guidato da Bjorn Borg, l'altro invece da John McEnroe. Ognuno avrà a disposizione 6 giocatori,  4+2. La selezione principale sarà stabilità attraverso il ranking ATP post-Wimbledon, mentre i restanti due verranno scelti dai capitani nel lunedì post US Open.

Per il momento, nel team di McEnroe, l'unico ad aver aderito all'iniziativa è Milos Raonic (canadese di origini montenegrine). Quasi al completo invece la squadra di Borg, che sarà composta da Nadal, Berdych e Federer. Ed è stato proprio 'Re Roger' - padrino del torneo - a sponsorizzare l'evento in conferenza stampa:

Era da tanto tempo che non avevamo un torneo così eccitante come la Laver Cup. Non vedo l'ora di fare coppia con alcuni dei miei più grandi rivali come Rafale e Tomas. Non abbiamo mai avuto la possibilità di sostenerci a vicenda.

Va specificato che la Laver Cup non assegna punti per la classifica ATP, ma è solo - si fa per dire visti i nomi - un torneo d'esibizione. Nonostante questo, Federer promette battaglia:

Sarà un torneo tosto anche se non ci saranno punti in palio. Vorrei giocare in doppio con Rafa, la nostra rivalità è speciale e mi piacerebbe averlo in squadra. Siamo sempre stati dall'altra parte della rete e questa sarà un'esperienza molto diversa anche per i tifosi. Mi aspetto un pubblico rumoroso ed entusiasta in una delle più belle città del Mondo.

Calendario e regolamento

Il torneo ha una durata di tre giorni: dal venerdì alla domenica. I primi due prevedono una sessione diurna e una serale, mentre nell'ultima si disputerà la finale in sessione unica. Tre match di singolo e uno di doppio ogni giornata, è così scandito il calendario del weekend. Si gioca al meglio dei tre set con i vantaggi: in caso di terzo set, decisivo il tie-break a 10 punti. 

Dopo i 12 match giocati (quattro al giorno), si disputa un doppio 'overtime' al meglio dei tre, vantaggi compresi. Ogni partita vinta darà un punteggio diverso in base al giorno: 1 il venerdì, 2 il sabato e 3 la domenica. Il totale è 24 punti. Quindi, il primo team che arriva a 13 ha vinto. Nell'eventualità che si arrivi in parità (12 a 12), sarà un quinto match a determinare il vincitore finale.

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