Premier League, Vardy ha ballato una sola stagione? Le cifre del tracollo

Un anno fa lo storico gol al Liverpool, poi il rinnovo e la corsa verso la Premier. A 12 mesi di distanza le cifre sono impietose: 13 gol in meno e Leicester sul baratro.

Vardy

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Davvero Jamie Vardy ha ballato una sola stagione? In Inghilterra qualche tabloid comincia a chiederselo. Le cifre del resto sono impietose: l'anno scorso, a questo punto della stagione, il bomber del Leicester aveva segnato 18 reti, quest'anno è fermo a 5. Fermo davvero, perché la sua ultima realizzazione è datata 10 dicembre, una tripletta decisiva al Manchester City.

Jamie, where are you now?

E il confronto diventa ancora più impietoso se si pensa che proprio un anno fa Jamie segnava al Liverpool quello che forse è il gol più bello che abbia mai fatto, quel destro al volo a scavalcare Mignolet che rimarrà nella storia. Pochi giorni dopo, osannato da media e tifosi, firmava il rinnovo e ripartiva con rinnovato vigore la corsa verso la conquista del titolo più romanico della Premier League. 

Bomber di una sola stagione?

Un anno dopo siamo qui a parlare di un'involuzione sconcertante, di una squadra che ha perso tutti i suoi glitter di brillantezza e di un attaccante che sembra essersi perso per strada, tanto da rischiare di passare alla storia come un one-season wonder. Le cifre parlano drammaticamente chiaro: l'anno scorso le Foxes avevano un tasso di conversione a rete del 18,6, quest'anno sono ferme a 13,1, solo quattro squadre hanno fatto peggio. E se la coppia Vardy-Mahrez aveva realizzato 14 gol decisivi, quest'anno è ferma a 1.

L'importanza di Kanté

Eppure la squadra è per dieci undicesimi la stessa della cavalcata trionfale, ma sono di nuovo le cifre a suggerire che il problema sta proprio lì, in quell'undicesimo che non c'è più e che non ha ancora trovato un degno sostituto. N'Golo Kanté vinceva da solo una media di 4.6 tackle e intercettava oltre 4 palloni a partita, numeri che senza il francese, ora al Chelsea, sono crollati, così come quelli dei duelli vinti in mezzo al campo, scesi da 51 a 39. Ovviamente meno duelli vinci a centrocampo, meno palloni riesci a servire ai tuoi attaccanti.

La colpa non è solo di Vardy

Che la colpa del tracollo del Leicester non sia tutta di Vardy, allora? Il difensore delle Foxes Danny Simpson ne è convinto:

Jamie ha pochissime occasioni da gol. E se la squadra non lo aiuta creando occasioni che lui possa trasformare, che cosa volete che faccia? Dobbiamo ritrovare il nostro spirito e tornare a combattere.

Simpson insieme a Vardy

Abituati a soffrire

Il club, intanto, difende a spada tratta Ranieri, ma gli impegni si infittiscono: stasera c'è il Derby County per la FA Cup - diretta su Fox Sports dalle 20.40 - e domenica lo scontro salvezza a Swansea. Il Leicester non ha ancora segnato nemmeno un gol nel 2017 e il dilly-ding dilly-dong della scorsa stagione è già un campanello d'allarme, ma Simpson riesce a trovare un lato positivo:

Fortunatamente la maggior parte di noi era già qui due anni fa, siamo abituati a soffrire. Sappiamo come si fa, ce la faremo.

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