Che cos'è il Boxing Day? Ecco perché si gioca il 26 dicembre

Mentre (quasi) ovunque il calcio si ferma per la sosta natalizia, in Inghilterra si gioca anche e soprattutto il 26 dicembre. È una tradizione che affonda le radici nella storia.

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In Spagna la Liga ha dato spettacolo con il Clasico vinto 3-0 dal Barcellona e ha salutato tutti: in campo ci si rivede alla Befana. Stesso spartito più o meno in Bundesliga, dove il calendario con soli 18 club è meno fitto e hanno optato da anni per chiudere i battenti intorno al 20 dicembre (quest'anno il 17). Le squadre, come fossero marmotte, vanno in letargo per un mese. In Serie A, invece, quest'anno si giocherà durante le feste con un turno in programma il 30 dicembre (il 26 e il 27 dicembre spazio alla Coppa Italia). E poi c'è un campionato da sempre abituata a giocare in questo periodo: la Premier League. 

Che cos'è il Boxing Day: l’eccezione della Premier League

In Premier League i club ragionano in modo diverso. Siamo un’azienda che crea spettacolo ed entertainment? Bene, allora vediamo di intrattenere la gente quando ha più tempo libero. Ecco perché la macchina da guerra della Premier non si ferma mai. Quest’anno per esempio, santificato il Natale, gli inglesi fra il 26 dicembre e il 4 gennaio avranno un solo giorno senza match del massimo campionato, il 29. La 20esima giornata, quella del Boxing Day, si svolgerà per la massima parte appunto il 26, ma con due posticipi fra il 27 e il 28. Il turno successivo sarà spalmato fra il 30 dicembre e il 1° gennaio.

Qualcuno dice che la Premier è la lega che più si ispira all’Nba ed è vero, almeno dal punto di vista dell’attenzione alle aspettative del pubblico e dell’organizzazione dell’offerta. Senza arrivare ai livelli del basket d’oltreoceano - che non si ferma mai, nemmeno il giorno di Natale con il piatto forte di quest’anno che è stato Golden State Warriors contro Cleveland Cavaliers, ve lo immaginate il Clasico al 25 dicembre? – la Premier League si mette comunque a disposizione del pubblico.

That’s entertainement, baby! È semplicemente un approccio diverso, un altro tipo di cultura, che può permettersi di mettere in cartellone il pomeriggio dell’ultimo dell’anno i match del Manchester City capolista e dell'Arsenal, rispettivamente contro Crystal Palace e West Bromwich. Inimmaginabile da noi, dove un turno a ridosso di Capodanno c’era fino al 1994-95, ma fu rimosso a causa della presa di posizione dell’Assocalciatori che invocava un periodo di pausa per i giocatori.

Boxing Day, la storia

Il Boxing Day affonda le radici nella storia dell’Inghilterra e di quasi tutti i paesi del Commonwealth cristiano e deriva il nome dal box, la scatola in italiano, che tradizionalmente nei secoli scorsi veniva riempita di cibo e regali dai proprietari terrieri prima e dai proprietari di fabbriche poi, e donata ai dipendenti, insieme a un giorno di libertà da passare in famiglia, per ringraziarli del lavoro che avevano svolto nel corso dell’anno.

Quando poi, verso la fine del 19esimo secolo cominciò a diffondersi il football, la gente prese spesso a giocare a calcio in quel giorno libero e altrettanto iniziarono a fare le prime squadre di First Division. Club della stessa città o di città limitrofe organizzavano match di andata e ritorno da giocare il 25 e il 26 dicembre. Successivamente giocatori, allenatori e arbitri ottennero almeno il Natale libero e dal 1958 si gioca soltanto a Santo Stefano, in qualunque giorno della settimana esso cada. Una tradizione che la fama del calcio ha fatto propria, ma Boxing Day, nei paesi anglosassoni, fa rima anche con rugby, cricket e corse di cavalli.

Il primo Boxing Day

Il primo Boxing Day coincide di fatto anche con la prima partita ufficiale della storia del gioco del calcio. Si giocò il 26 dicembre 1860 fra i due club calcistici più vecchi del mondo, lo Sheffield Fc, fondato tre anni prima e l’Hallam Fc, nato nella stessa città pochi mesi prima del match. Il terreno di gioco era quello dell’Hallam – lo Sheffield Fc tuttora non ha un suo stadio – il mitico Sandygate Road, The oldest ground in the world secondo il Guinness dei primati. Le scarne cronache dell’epoca riferiscono che, nonostante schierasse meno uomini in campo, lo Sheffield prevalse 2-0 e che il primo gol fu segnato da uno dei fondatori del club, tal Nathaniel Creswick, che spingendo la palla in rete non poteva nemmeno lontanamente immaginare di compiere un atto che lo avrebbe fatto entrare nella storia, precursore di un secolo e mezzo di bomber.

Una storica immagine della squadra dell'Hallam, protagonista del primo Boxing Day della storia nel 1860

 

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